Чудак Лу и Волшебный Лотос

Чудак Лу и Волшебный Лотос

Давным-давно, на одной далёкой красивой Планете жил маленький человечек по имени Лу. С виду он ничем не отличался от других маленьких людей, населяющих Планету: такое же тело, две руки, две ноги и кудрявая голова. Как и всякий нормальный человечек, Лу много думал этой головой, решая сотни мелких проблем, и тело его иногда болело, так же как у всех. Жил он в маленьком домике на окраине большого города, каждый день ходил на работу и в магазин, читал свежие газеты, очень любил праздники и весёлые посиделки с друзьями. В общем, всё как у всех.

Но была у человечка Лу одна особенность: он не верил, что Планета – его родной дом. Он чувствовал, что оказался здесь совершенно случайно, и где-то далеко есть другой мир, светлый и прекрасный, откуда он пришёл сюда. Для чего именно, маленький путешественник не знал. Как и то, где ему искать дорогу назад… Поэтому раз в неделю Лу обязательно приходил в библиотеку, брал там одну из толстых книг, и читал её вечерами при свете электрической лампочки.

Да только ничего не находил.

Но Лу не терял надежду.

– Я уверен, что другой мир существует, – говорил он. – Вы случайно не слышали что-нибудь об этом?

Этот вопрос маленький человечек постоянно задавал своим друзьям, знакомым и даже случайным встречным. Правда, никто ничего не знал. А некоторые даже возмущались, что он зря тратит их время:

– Шёл бы ты лучше своей дорогой, чудак! У нас столько забот, и так голова болит! А тут ещё ты со своими выдумками, – говорили такие люди.

Другие маленькие человечки не сердились, но всё равно считали Лу странным и про себя шептались:

– Вот чудак!

Так и стал он маленьким Чудаком Лу.

 

Лу был неисправимым мечтателем. Конечно, свои мечты есть у каждого человечка, но редко у кого они разрастаются до размеров целого мира! Часто перед сном, лёжа в мягкой кроватке, Лу представлял себе этот чудесный край, который вставал перед его глазами будто живой, со своими городками, жителями, историями. Фантазия уносила выдумщика далеко-далеко, в несуществующие леса, поля и замки, где он часто встречал опасных врагов, которых, впрочем, всегда побеждали светлые волшебники и воины. Лу с радостью помогал им в их нелёгком деле, беспокойно ворочаясь с бока на бок. Но битвы заканчивались, добро в очередной раз торжествовало, и чудак сладко засыпал с широкой улыбкой на лице.

И вот однажды, тёплым летним вечером, когда Лу уже почти погрузился в свои мечты, с неба сорвалась яркая звезда и залетела в комнату через открытое окошко. Когда она плавно опустилась на стол, её свет сделался мягким, и принял очертания чудесной Птицы.

Лу застыл, пораженный её красотой. Гладкие перья переливались, наполняя комнату  разноцветными бликами и неземным теплом. Птица пристально посмотрела на Лу. Какой у неё был взгляд!

– Кто ты? – только и смог сказать маленький человечек.

Он не в силах был оторваться от чудесных глаз.

– Я Вестник! Вестник Прекрасного мира Цветов, – воскликнула Птица. – Ведь ты ищешь путь?

– Да... – тихо ответил Лу.

Он сидел неподвижно, боясь спугнуть видение. Голос Птицы звучал, будто тысячи струн и клавиш, перекликающихся между собой в прекрасной мелодии света, которая проникала в самые глубины души, затрагивая её тайные, глубинные чувства… Лу готов был слушать его вечно!

Между тем Птица поведала ему удивительную историю.

– Ты должен знать, маленький человечек, что ты и твои братья – все вы родились в мире Цветов. Это чудесное место, где нет ни зла, ни горя. Любовь, Счастье, Доброта, Честность – вот, на чём держится тот мир! Там живут маленькие люди-цветы, которые всегда помогают друг другу и совершают только хорошие поступки...

– Но если мы родились там, то почему же оказались здесь? – удивился Лу.

– Потому что вам надо вырасти! – улыбнулась Птица. – Все маленькие люди-цветы когда-то росли на Планете.

– И долго ли нам ещё расти? – с надеждой спросил маленький человечек, который уже очень хотел стать цветком.

– Видишь ли, – чудесная гостья стала очень серьёзной, – всё не так легко. Планета – это не просто сад. Это школа, в которой будущий цветочек должен научиться быть собой. То есть думать о хорошем, делать добрые дела, любить… И после обучения каждый маленький человечек обязательно попадает на экзамен. Тот, кто его сдаёт, расцветает в прекрасном Мире, а кто нет – остаётся в классе, чтобы учиться добру заново. Понимаешь?

Птица вопросительно посмотрела на Лу. Тот кивнул.

– Замечательно! А это – домашнее задание…

Пернатая гостья взмахнула крылом, и на ладонь маленького человечка опустилось маленькое Зёрнышко. Оно было гладким на ощупь и очень тёплым.

– Это семя Цветка Любви, – пояснила Птица. – Посади его, только не в землю, а внутрь себя, в то место, где возникают самые светлые и приятные чувства. Например, когда ты счастлив.

– А! Я знаю! У меня есть такое место, – обрадовался Лу. – Где-то в глубине груди. Когда я счастлив, то чувствую там тепло и радость!

– Всё верно! – улыбнулась его учительница. – Не забывай поливать росточек своей любовью и хорошими мыслями. Чем чаще ты будешь это делать, тем быстрее вырастет Цветок, и ты сам сможешь расцвести в Любви. Но, если ты будешь думать и делать плохо, – Птица строго погрозила ученику кончиком крыла, – цветочек начнет болеть, или даже может погибнуть. Поэтому учись добру настойчиво!

Она засмеялась и взмахнула крыльями, снова превращаясь в яркую звезду, взвившуюся высоко в небо. Очарованный Лу долго смотрел ей вслед, но, в конце концов, сон одолел его.

 

Чудак Лу проснулся очень рано.

– Какой чудный сон мне приснился! Птица из Прекрасного мира прилетела и дала мне… – он запнулся, почувствовав тепло в крепко сжатой ладони.

Лу с трепетом раскрыл пальцы – там лежало то самое Зёрнышко!

– Значит, это был не сон? – чудак не мог поверить своим глазам.

Радостный, он вскочил с кровати, пританцовывая.

– Другой мир существует! И у меня есть возможность туда попасть! Ура! И это значит, что я вовсе не чудак, я всего лишь будущий цветочек!

Немного угомонившись, Лу стал пробовать посадить Зёрнышко внутрь… Но у него совсем не выходило! Ведь ему никто никогда не рассказывал, как это делается. Не было это написано и в толстых книгах, что Лу успел прочитать. А вот спросить у Чудесной Птицы он не успел…

Поэтому, выйдя из дома, Лу первым делом начал донимать прохожих. Вдруг они что-то знают? Но маленькие человечки очень спешили и лишь отмахивались от назойливого чудака. Лу уж было совсем расстроился, но вдруг кто-то похлопал его по спине.

– Привет, дружище!

Это был Ис, хозяин соседнего дома. Лу частенько выручал его, помогая с ремонтом телеги или занимая его детишек рассказами из толстых книг, так что Ис очень хорошо к нему относился, и даже никогда не звал чудаком.

– Ты что-то потерял? – участливо поинтересовался он. – Может, тебе нужна помощь?

– Привет! – радостно воскликнул Лу. – Нет, я ничего не терял, я скорее нашёл. Ты не знаешь, как правильно посадить это Зёрнышко?

Ис задумался, внимательно разглядывая ладонь соседа.

– Знаешь, я никогда не видел таких, – наконец признался он. – Необычное Зёрнышко…

– Да, – понурился Лу. – Мне сказали, что его нужно посадить внутрь себя…

– Внутрь? – Ис растерянно развел руки, – Извини, братец, о таком я точно никогда не слышал. Но вот что я тебе скажу. Недалеко от города живет Старый Мудрец. Если кто и знает о таких Зёрнышках, то это он!

Лу очень обрадовался этой новости! Радостно обняв друга на прощание, он смело отправился в дорогу.

 

Возле дома Мудреца было тихо и безлюдно. Лу постучался, и, собравшись с духом, шагнул внутрь. Мудрец был дома, он сидел неподвижно на полу, на круглом голубом коврике.

– Извините, – робко начал Лу.

Мудрец медленно открыл глаза.

– Да, друг мой? – спокойно произнес он старческим, но приятным голосом.

– Я пришёл к вам просить совета, – Лу немного стеснялся, но взгляд Мудреца был таким добрым, что маленький путешественник тут же доверился ему. – У меня не получается посадить вот это Зёрнышко.

Он достал подарок Чудесной Птицы, который снова наполнил ладонь приятным теплом. Мудрец некоторое время молча созерцал Зёрнышко, а потом добродушно покачал головой.

– Да-а-а… – протянул он. – Вот уж не думал, что снова встречу человечка, который смог отыскать Зёрнышко, на старости-то лет…

Он ласково улыбнулся, но затем вопросительно поднял брови:

– Ты уверен, что готов его посадить? Это ведь очень ответственная работа… Вырастить Цветок Любви нелегко, на это порой уходит не одна жизнь!

– Я готов, готов! – заверил Мудреца Лу. – Я хочу научиться добру и расцвести в другом, чудесном мире!

Старик улыбнулся ещё шире.

– Ну что ж, так тому и быть.

Он кивком указал Лу на второй коврик возле стены, и маленький человечек присел, сжимая в ладони свою драгоценность.

– Это Зёрнышко – особенное, – начал объяснять Мудрец. – Его нужно посадить внутрь себя, в то самое место, где рождается Любовь и Счастье.

– Но как это сделать? – воскликнул Лу.

Он не мог сдержать волнения и нервно заёрзал на коврике. Мудрец, конечно же, заметил это, и внимательно оглядел гостя с ног до головы.

– В том, чтобы посадить Зёрнышко, нет никакого секрета. Нужно просто искренне поверить и почувствовать, что ты делаешь это – и всё получится само собой.

Лу понуро опустил голову. Он ничего не понимал.

– Поверить, что я это делаю… поверить… почувствовать… но не делать? Или…

– Тебе мешают твои мысли, – перебил его Мудрец. – Не надо думать. Просто поверь – так же, как ты верил в существование другого прекрасного мира.

Лу закрыл глаза и представил себе большое поле, полное прекрасных, неведомых ему цветов. Они покачивали своими головками и радостно улыбались при виде маленького человечка.

– Скоро ли ты расцветёшь? – спрашивали они.

– Скоро, – отвечал Лу, – Только мне надо посадить Зёрнышко!

Он пошёл вперёд, прикасаясь к нежным лепесткам, и вскоре набрёл на чудесный круглый холмик. Когда Лу ступил на него, внутри у него стало так тепло, так хорошо! Цветы обступили его, обнимая своими листиками, как самого любимого на свете маленького человечка, и Лу подумал – вряд ли его Зёрнышку будет приятно расти в тесной тёмной груди. Лучше посадить его здесь, среди чудесных цветов!

Он опустился на колени и положил Зёрнышко на землю, которая тут же обняла его, будто маленького ребёночка. Цветочки вокруг радостно засмеялись…

 

– Ой, – сказал Лу, открыв глаза.

Зёрнышка не было на ладони! Зато внутри, глубоко в груди трепетал маленький росточек – Лу это очень ясно чувствовал!

Мудрец улыбнулся:

– Вот видишь, как всё просто…

– Теперь я стану цветочком? – радостно засмеялся маленький человечек, вскочив с коврика.

Старик прикрыл глаза.

– Ну, это зависит от тебя. Что вырастишь, тем и станешь.

– Как это? – не понял Лу.

Мудрец вздохнул.

– У каждого растения есть свои черты характера, которые ты так же можешь в себе воспитать. Вот чего больше будет в тебе – тем ты и вырастешь.

Лу возразил:

– Но Птица сказала мне, что это семя Цветка Любви….

– Верно, – подтвердил Мудрец. – Это и есть то, что ты должен вырастить внутри себя.

– Но как же я выращу его, – воскликнул маленький человечек, – если не знаю, что это за Цветок, и какой у него характер? Вы не могли бы мне подсказать?

– О, тут я плохой советчик! – старик хитро улыбнулся, – Если не знаешь, что это за цветок – пойди в лес, да найди его! Я уверяю тебя, что когда вы встретитесь, ты тут же все поймёшь. Только будь осторожен в своём выборе и не гляди по сторонам попусту!

 

Тепло поблагодарив Мудреца, Лу направился к лесу. Едва заметная тропинка, петляя между деревьев, вывела его на небольшую круглую поляну, залитую солнечным светом. Здесь было очень уютно и тепло, но в густой траве не росло ни единого цветочка. Остановившись, Лу задумался.

– Дальше идти некуда, – он с опаской поглядел на густые заросли, преграждающие ему путь.

Росточек внутри него мягко шевелился, излучая тепло. Он тянулся вперёд, в чащу, но Лу только покачал головой. Разве можно туда лезть? Ещё заблудишься ненароком…

Маленький человечек внимательно огляделся. Справа от поляны раскинулась красивая светлая роща. Там было много простора, и даже трава росла невысокая – самое то для приятной прогулки. А вдалеке Лу заметил россыпи розовых пятнышек. Наверняка это какой-нибудь цветок! Может, это и есть Цветок Любви? И человечек отправился туда.

Высокие стройные берёзы холодно встретили незваного гостя, распустив зелёные косы по ветру. Лу даже удивился их недружелюбию – ведь рощица была такой светлой, так просторной! А они лишь молча качались из стороны в сторону, внимательно разглядывая маленького человечка, вторгшегося в их владения.

– Вот зануды, – подумал Лу. – Хорошо, что я не дерево!

Он ускорил шаг, чтобы побыстрее добраться до чудесных розовых цветов, и тут путь ему преградил высокий ветвистый куст. У него был крепкий зелёный ствол и широкие листья, размера которых хватило бы укрыть от дождя не одного маленького человечка! Но растение вовсе не собиралось никого укрывать; напротив, оно напыжилось, выставив впереди себя большие колючие шарики с теми самыми розовыми цветочками, что Лу разглядел издалека.

«Ого, какое сильное растение! Быть может, это и есть тот Цветок?» – подумал Лу и тут же спросил:

– Извините, а как вас зовут?

– А тебе чего? – буркнул куст, поигрывая колючками.

– Просто… познакомиться… – человечек даже растерялся.

– Я – Репейник! Ре-пей-ник! – громко провозгласило растение и больно оцарапало человечка. – Я самый сильный в этом лесу. Только попробуй меня обидеть!

При этих словах Репейник снова взмахнул колючками, но Лу предусмотрительно сделал шаг назад. Маленький росточек в его груди сжался, чувствуя опасность.

«Действительно, сильный, – подумал человечек, глянув на царапину. – Какие колючки! Страшно иметь дело с таким…»

– Ну, чего замолк? – грубо спросил Репейник. – Я с тобой разговариваю! Может, ты мне гадость какую выдумываешь, а? Может, подраться хочешь?!

Он снова замахал колючками, показывая своё мастерство.

«А ведь неплохо уметь постоять за себя, – мысленно отметил Лу. – Ведь если я стану таким же, как он, то смогу защищать не только себя, но и других Цветочков! Чтобы никто не мог нас обидеть…»

– Нет-нет, – человечек поспешил оправдаться. – Я всего лишь хотел узнать, как вы стали таким сильным?

– Я всегда был сильным, сильнее всех! – ответил Репейник. – И никому не позволял себя обижать! А тебе-то какая разница?

– Я хочу быть похожим на вас… – признался Лу.

При этих словах росточек в его груди поник и задрожал, но человечек не обратил на это никакого внимания. Его взгляд был прикован к большим колючкам, которые Лу был бы не прочь заиметь прямо сейчас – Репейник разбушевался не на шутку.

– Ты? – розовый куст ощетинился. – Ты хочешь стать Репейником? Ха-ха-ха! Да кто ты такой? Посмотри на себя! Маленькая букашка! Да я тебя одним листиком прихлопну!

Репейник расхохотался, открыто показывая на Лу корявыми ветками.

– Иди лучше куда подальше, не смеши меня, – с какой-то злостью в голосе продолжал колючий куст. – Ты никогда не станешь Репейником. И дальше я тебя не пущу!

– Но почему? – У человечка комок подкатил к горлу.

– Потому что я – самый сильный!

Лу едва сдерживал навернувшиеся слёзы.

«Почему этот Репейник так меня обижает? – подумал он, сжимая кулачки. – Я же не какая-нибудь там бабочка, я человечек, и тоже умею драться! Вот была бы у меня лопата – обрубил бы этому нахалу все корни! Чтоб не думал, что он сильнее всех!»

В груди у человечка заклокотало, и он уже готов был броситься на обидчика с голыми руками, но внезапно вспомнил о росточке. Тот сжался в маленький комок и мелко трясся, чувствуя подкатывающий к нему губительный жар. Лу вмиг похолодел.

«Что я творю! – с ужасом подумал он. – Разве это похоже на Любовь?»

Отпрянув, Лу снова взглянул на царапину.

«Ведь если бы я не пришел сюда и не завязал этот разговор, то не пострадал бы. Репейник даже не знал бы о моём существовании, – подумал он. – А так он думает, что я хочу сделать ему что-то плохое – и пытается защититься!»

– Ну что ты? Струсил?! – зарычал драчун.

– Пожалуй, да, – осторожно ответил Лу. – Всего доброго!

Он развернулся и пошёл прочь. Росточек в его груди медленно приподнялся, благодарно светясь. Он явно не хотел становиться большим и колючим, и теперь мягко колыхался, настойчиво указывая в сторону поляны.

Между молчаливых берёз Лу остановился.

– Да Репейник же просто боится, что кто-то станет сильнее его и обидит! – вдруг осенило человечка. – Но я ведь не собирался его обижать…

Росточек легонько вздрогнул, напоминая о недавнем пожаре, бушевавшем в груди путешественника.

– Ой, – виновато сказал Лу. – А я ведь и правда готов был бросится в драку… И я тоже думал, что защищаю себя! Выходит, грош цена такой защите… Ведь в прекрасном Мире Цветов царит Счастье и Доброта. От кого там можно защищаться? Значит, Репейник – никакой не Цветок Любви. И я не должен быть похожим на него!

Грозные крики Репейника ещё раздавались вдали, но Лу не стал их слушать. Он быстро пошёл назад к поляне, баюкая свой росточек и прося у него прощения за свою недавнюю ошибку, чуть не стоившую малютке жизни. Росточек в ответ расправил листики и мягко засиял, разливая по груди Лу приятное тепло. «Всё хорошо!» – будто бы говорил он маленькому человечку.

 

На поляне было по-прежнему тепло и уютно. Солнышко мягко окутало Лу своим светом, и недавние приключения показались ему смешными и надуманными.

– И как я вообще мог хотеть стать Репейником? – вслух сказал он. – Это же так глупо! Обиделся… Чуть в драку не полез! Нет, отныне я должен развивать в себе только хорошие качества, ведь Птица говорила, что люди-цветы всегда делают только добрые поступки!

Посмеявшись над собой, Лу ещё раз огляделся, теперь уже более внимательно. Заросли впереди по-прежнему казались ему непроходимыми, хотя росточек отчаянно тянулся туда. Однако Лу заметил, что слева от него лес вовсе не был густым. Просто могучие кроны деревьев тесно переплелись, не пропуская солнечный свет к земле.

– Однако, вряд ли там есть какие-то цветы, – с сомнением проговорил Лу, вглядываясь в таинственный полумрак.

Он подошел к самому краю поляны, и вдруг заметил множество узеньких кривых тропинок, петляющих меж деревьев.

– О! Быть может, одна из них выведет меня в обход этих зарослей? – предположил путешественник. – Попытка не пытка! Надо попробовать…

И Лу отправился налево.

 

Идти по густому лесу было намного труднее, чем по светлой рощице. То тут, то там человечек спотыкался о сухие коряги или цеплялся за ветки. Странно, но все они казались мёртвыми и безжизненными. Впрочем, Лу не спешил удивляться – ведь деревья не вечны, так же, как и люди.

– Здравс-с-ствуй, маленький человечек! Как тебя зовут? – спросил кто-то.

Лу обернулся, но там никого не было.

– Здравствуйте! – вежливо ответил он. – Меня зовут Лу. А вы кто? Извините, я вас не вижу…

– Я – Плющ! Посмотри наверх, дорогой мой…

Маленький человечек поднял взгляд и увидел удивительное растение, тонкие стебли которого бережно обвили толстую ветку дерева прямо у него над головой. Приглядевшись, Лу понял, что этого его листья, похожие на звёздочки, покрывали все вокруг, будто плотный зелёный ковёр.

– А что же ты делаешь в этой глуши? – поинтересовался Плющ. – Наверное, ищешь что-то особенное?

Голос его был учтив и сладок… Лу невольно заслушался.

«Наверное, это очень хорошее растение, – подумал он. – Во всяком случае, мне так кажется».

– Я ищу Цветок Любви, – доверчиво объяснил маленький человечек, – Мудрец сказал, что он растет где-то в этом лесу.

Добрый тон Плюща сразу приглянулся Лу. К тому же он заметил на одном из стеблей маленькие белые бутончики – может, это и есть тот цветок, о котором говорили Птица с Мудрецом?

– О, в этом я могу тебе помочь! – Плющ расплылся в доброй улыбке. – Если ты, конечно, мне веришь.

– Да? – Лу очень обрадовался, – Вы правда знаете, что это за цветок?

– О, конечно! – Плющ, наконец, дотянулся до руки человечка и обвился вокруг неё. – Он здесь, перед тобой!

Лу несказанно обрадовался.

– Тогда не могли бы вы научить меня, как вырасти похожим на вас?

– Естественно, – тонкие стебли зашевелились, открывая взору человечка очередную тропинку. – Пойдем со мной, я расскажу тебе много интересного и конечно, всему научу…

– Ура!

Радостно подпрыгнув, Лу побежал вслед за Плющом. Новоиспеченный ученик очень внимательно слушал своего наставника, стараясь не пропустить ни слова – ведь ему так нужно было вырастить своего малыша! Плющ, между тем, охотно говорил:

– Вырасти таким Плющом, как я, было совсем не просто. Для этого нужно быть гордым и очень смелым. Нужно уметь стремиться к самому лучшему, что есть здесь, в Лесу. А самое лучшее здесь – это солнечный свет. Ты видел его когда-нибудь?

– Да, – ответил Лу. – На поляне, откуда я пришел, его очень много.

Плющ фыркнул.

– Все растения стремятся к свету, но не всякий может его достать. Посмотри на них, – Плющ указал в сторону маленьких чахлых кустиков, едва сумевших распустить листья, хотя лето было уже в самом разгаре, – они никогда не смогут вырасти, никогда не смогу стать полными сил. Вот эти, – Плющ с завистью сдавил стеблем ствол толстого дерева, чья крона раскинулась плотной крышей, – забирают у нас всё, чем мы могли бы наслаждаться. А это нечестно!

Лу сочувственно кивнул. Это действительно показалось ему нечестным – ну почему бы исполинам не поделиться светом со своими маленькими собратьями? Разве это сложно?

«Хорошо, что мой росточек питается Любовью, – подумал маленький человечек, слушая его мягкий трепет, – иначе бы он погиб здесь!»

– Но даже с этими силачами можно бороться, – продолжал Плющ, – можно заставить их отступить и получить-таки своё. Конечно, для этого нужно быть умным, хитрым, и смело идти к поставленной цели, не смотря ни на что!

Тонкие стебли доверительно обвились вокруг руки Лу почти до самого плеча. Человечек слушал, открыв рот.

– Вот, посмотри, как я высоко уже взобрался, – наставлял Плющ, – Я обвил всё вокруг, чтобы каждый день подрастать всё выше и выше. Это было нелегко, но мне нужен свет! С ним я смогу разрастись ещё больше!

Плющ повысил голос, затягивая путы на плече маленького человечка. Лу поморщился, почувствовав неприятное жжение, но решил потерпеть.

– Одному без света расти трудно и очень долго, – продолжал Плющ, – но если ты присоединишься ко мне, то мы сделаем это быстро, очень быстро! Мы доберёмся до самых крон, и всё солнце будет нашим!

Маленький человечек остановился.

– А как же другие? – недоверчиво спросил он.

Слова учителя ему уже не так нравились. Было в них что-то неправильное...

– Зачем ты беспокоишься об этом? – удивился Плющ. – Когда всё солнце будет принадлежать нам, мы сами будем решать, кому его дать, а кому нет. Конечно, мы поделимся с теми, кто этого заслуживает, но не каждый достоин быть рядом с Плющом!

Лу вздрогнул, словно его укололи. Маленький росточек в груди начал терять тепло, слабо вздыхая. В ответ ему неподалёку раздался тихий обречённый стон.

– Что это? – озадаченно спросил человечек, прислушиваясь.

Плющ так растерялся от неожиданности, что не успел ничего предпринять – Лу раздвинул его густые стебли. И ужаснулся – под зелёными листьями-звёздочками умирало маленькое деревце. Оно настолько ослабло, что не могло произнести ни слова, но Лу и так понял, что, а вернее, кто послужил тому причиной. Стебли зашевелились, обнажая маленькие, тонкие шипы, из которых сочилась мутная жидкость – Плющ был ядовитым!

Росточек в груди Лу жалобно затрепетал. Тот рванулся прочь, но рука его была оплетена слишком прочно.

– Они все мёртвые! – закричал Лу, испугавшись.

– Ну и что? – ласково ответил Плющ. – Они были слабыми, да к тому же глупыми. В борьбе за место под солнцем все средства хороши! Просто я оказался сильнее… Но если бы я… Вернее, мы! Если бы мы добрались до верха, то смогли бы его спасти!

– Пусти меня!

Лу изо всех сил дёрнул рукой. Ядовитые шипы впились в кожу, но стебли Плюща затрещали от натуги – ведь они были тонкими…

– Куда ты? Идём со мной! – уговаривало опасное растение, – Вместе мы многое сможем! Вместе мы доберёмся до солнца! Ну же, смелее – я ведь тот Цветок, что ты искал… Разве ты мне не веришь?

Голос Плюща был вкрадчивым и сладким, но Лу теперь прекрасно чувствовал суть сказанных слов. Нет! Нет никакой Любви в том, чтобы расти за счёт других, какой бы благой ни была цель! Хотя в цели Плюща человечек уже не был уверен.

– Я никуда с тобой не пойду! – крикнул Лу, и, натянув рукав на ладонь, стал отрывать стебли по одному.

– Но почему?! – взвыл Плющ, снова пытаясь дотянуться до него, – Мы ведь так многого могли достигнуть! Мы могли бы добраться до самого Солнца! Нам бы все завидовали! Ну же, дай мне руку!..

Но Лу уже не слушал. Выпутавшись, он стремглав бросился прочь, больными руками прикрывая росточек в груди, будто Плющ мог добраться до него.

– Вернись… Ты же так и не дослушал меня… – доносилось со всех сторон, и ядовитые стебли тянулись к маленькому человечку.

Но так и не посмели больше его коснуться.

 

Яркий солнечный свет ударил в глаза путешественника – Лу выбрался на поляну! Росточек довольно расправил листики – Плющом он тоже вовсе не хотел становиться, и теперь радостно вибрировал в груди.

Лу присел на траву, разглядывая свои руки. Правую поцарапал колючий Репейник, левую жгли ядовитые иглы Плюща – не слишком приятное начало для поисков.

– Может, мне вернуться, пока не поздно? – задумчиво спросил он сам себя.

Росточек никак не отреагировал на его слова. Он по-прежнему мягко колыхался, указывая в сторону густых зарослей. Но Лу вовсе не хотелось туда лезть, особенно теперь.

– Мало ли кого я найду там… – пробормотал он себе под нос. – Пойду-ка я обратно к Мудрецу. Может, он точнее подскажет, где искать Цветок Любви? А то так и пропасть недолго.

И Лу отправился в обратный путь.

 

Тропинка ловко петляла между стволов и кустов, то прячась, то снова возникая под ногами путешественника. Деревья монотонно качали головами, и Лу охватила какая-то непонятная тревога. С одной стороны, окружающий пейзаж явно был ему знаком, с другой – человечек не был уверен, что бывал здесь. Лу шагал медленно, постоянно оглядываясь по сторонам, но никак не мог решить, правильная ли это дорога. Наконец, когда сомнения совсем одолели его, он попал на небольшую полянку, посреди которой возвышалось огромное дерево!

Оно было столь высоким, что Лу даже задрал голову, пытаясь разглядеть верхушку.  Зелёные лапы вперемешку с засохшими корягами ответвлялись от могучего ствола, который не обхватила бы и дюжина маленьких человечков!

«Наверное, ему уже тысяча лет, – восхищенно подумал Лу. – Оно росло вместе с этим лесом. Быть может, оно знает, где искать Цветок Любви…»

Он вежливо поклонился большому дереву и сказал:

– Здравствуйте! Меня зовут Лу, и я очень восхищён вами…

– Охо-хо, – проскрипело дерево низким голосом, – здравствуй, маленький человечек! Давно я вашего брата не видел. Как же ты попал сюда?

Лу немного сконфузился.

– Вообще-то я шёл не сюда, а из лесу, к дому Мудреца… Но, кажется, перепутал дорогу, – признался он.

– Не переживай, – могучая крона колыхнулась, укрывая человечка мягкой приятной тенью, – Я видел, откуда ты пришёл. Старый Дуб всё видит…

Он задумчиво закряхтел, гудя мощными ветвями.

– Тебе во-о-он в ту сторону, – показал он вдаль. – Иди прямо, и выйдешь на свою поляну.

Лу внимательно проследил за его указанием, запомнив направление, но ему не хотелось уходить так быстро.

– Извините, а вы случайно не можете мне подсказать, где найти Цветок Любви? – с надеждой спросил он.

– Любви-и-и? – протянул Старый Дуб, задумавшись. – Да, я ведь тоже когда-то любил…

Лу затаил дыхание, а дерево продолжало, монотонно покачивая ветвями:

– Да, давно это было… Помню, когда был молодым, здесь неподалеку росла чудесная Ольха. Она была такой юной, такой нежной! Я влюбился в неё с перового же взгляда, как только она показалась из земли. А как она танцевала на ветру! Это было настоящим чудом…

Дуб смахнул непрошеную слезу.

– Нам так хорошо было вдвоём… Милые птахи каждый день пели нам сладкие песни, а белочки передавали весточки её ветвям от моих. Добрых зверушек мы тоже очень любили, и всегда давали им кров – это был наш маленький обычай. А на свадьбу я подарил ей свой жёлудь… Как она была рада!

«Вот это да!... – радостно подумал Лу. – В этом могучем дереве живёт такая же могучая Любовь! А ведь он тоже наверняка цвёл раньше… Может быть, мне нужно вырасти таким же, как он – могучим и добрым?»

– А где сейчас эта прекрасная Ольха? – поинтересовался человечек, оглядываясь по сторонам.

– О, горе, великое горе! – застонал Старый Дуб. – Она же была такой хрупкой, такой ранимой… Ну почему, почему она состарилась раньше меня? Мы ведь так любили друг друга и мечтали быть срубленными в один день…

– Извините, – виновато выдавил Лу.

– Помню, тогда была ужасная гроза! – продолжало дерево, шумя, – Мои ветви гнулись и ломались под ударами ветра, но я стоял, стоял крепко! А она… Она была такой слабой… Старой… Ветер сломал её у самого корня, повалил вниз, а я даже не мог к ней прикоснуться! Я тянул ей свои корни, но она была слишком далеко, слишком…

Он замолк, печально вздыхая. Лу даже не знал, что сказать – он вовсе не хотел расстраивать старика, но ему очень нужно было узнать про свой росточек!

– Мне очень жаль, что так вышло. Но не знаете ли вы, как найти Цветок Любви? Плющ сказал мне…

– О, когда-то он рос здесь, – мигом переключился Дуб. – Мы вместе стремились ввысь, к солнцу… Но, как видишь, его уже нет, а я остался, и весь этот свет теперь мой…

Лу внимательно пригляделся – на грубых складках коры отчетливо были видны гнилые проплешины, будто кто-то цеплялся за неё, подтачивая ветви, которые потом ломались под собственным весом. На их месте торчали мелкие острые щепки, местами почерневшие, но все ещё опасные – того и гляди занозу схватишь…

– Но вы же растёте на поляне! – воскликнул человечек, – Здесь достаточно света…

– Да, – согласился Дуб. – Света здесь всегда было много. Помню, когда я был ещё маленьким росточком, мы вместе с травинками принимали солнечные ванны…

– Тогда почему вы дружили с Плющом? – удивился Лу. – Он же ядовитый!

– Ядовитый… – эхом повторило Старое Дерево, – да, пожалуй. Но ведь мне тоже нужно солнце. Каждый борется за жизнь, как умеет… Когда я был совсем маленьким росточком, мне его вечно не хватало.

Маленький человечек озадаченно почесал затылок. Ведь только что Дуб говорил обратное! Но упрекать его напрямую было невежливо, поэтому Лу аккуратно поинтересовался:

– И кто же мешал вам наслаждаться солнышком?

Дуб заскрипел, напрягая ветви.

– Этот злодей и забияка Репейник! Он всегда меня задирал, смеялся надо мной, колючками тряс, хорошо хоть достать не мог – не дотягивался… Но сейчас я сильный и могучий! Никто не посмеет обидеть меня …

Старое дерево воинственно зашумело, раскачиваясь так, что вниз полетели листья и мелкие веточки. Лу прикрыл макушку руками, покачивая головой.

«Вот ведь оно как! – подумал он огорчённо, – выходит, быть старым и помнить в подробностях всю свою жизнь ещё не значит Любить… Ведь было же у Дуба столько светлого в жизни – и пташки со зверушками, и подруга Ольха, и солнца вдоволь! Но старые обиды до сих пор помнит… Нет, это не тот Цветок что я ищу. Да и вряд ли кто-нибудь знает о нём, иначе бы уже рассказал…»

– Простите, – сказал Лу. – Мне очень приятно было с вами пообщаться, но, к сожалению, мне уже пора идти… Спасибо вам большое за помощь! Я никогда этого не забуду.

Он поклонился, а Дуб добродушно пробасил:

– Приходи ещё, маленький человечек! Всегда приятно с вашим братом поговорить, вспомнить о былом…

На этом они и расстались.

 

Когда Лу выбрался на поляну, солнце уже клонилось к закату. Живот скручивало от голода – он ведь не ел с самого утра! Заросли, в которые человечек с самого начала побоялся заходить, стали ещё темнее и угрюмее. Мягко колыхаясь, росточек в его груди указывал туда – теперь сомнений не осталось. Все остальные направления Лу уже исследовал, но легче от этого ничуть не стало.

Усталый и голодный, он присел на травку, пожёвывая зелёный колосок.

– Да-а-а… Невеселая история выходит. Назад дорогу потерял, а впереди её нет…

Росточек разлился приятным теплом, будто бы утешая человечка. «Ничего – говорил он, – выход есть всегда, только посмотри внимательней!» Вздохнув, Лу поднял печальный взгляд. В этот момент солнце, уже успевшее опустится за кромку леса, пронизало заросли золотистыми лучами, и маленький путешественник отчетливо увидел серебристую ниточку земли, тянущуюся между переплетённых ветвей прямо к ярко-красному закатному диску…

Он вскочил, поражённый. Дорога есть, и она всё время была перед ним! А он не замечал…

– Какой же я был дурак! – воскликнул он. – Надо было сразу идти, куда ты говоришь! А я побоялся…

Росточек засмеялся и качнулся вперёд, мол, иди! Не трать время зря. Лу собрался с духом, последний раз оглядел поляну – и шагнул в неизвестность.

 

Маленького человечка со всех сторон окружила темнота. Ветви кустов и деревьев переплетались в гигантские узлы, которые не разрубил бы и самый большой топор, но серебряная тропинка уверенно огибала их, уводя Лу всё дальше и дальше, в самую глубину лесной чащи. Уши звенели от непривычной тишины, а глаза едва различали солнечные блики впереди, да и те вскоре погасли… Над лесом легла тёмная, беспроглядная ночь.

Лу замедлил шаг. Серебро тропинки стало практически неразличимым в окружающем мраке, идти было невозможно. На какой-то миг паника охватила Лу, но на ум пришли слова Прекрасной Птицы:

– После обучения каждый маленький человечек обязательно попадает на экзамен. Тот, кто его сдаёт, расцветает в прекрасном Мире, а кто нет – остаётся в классе, чтобы учится добру заново…

– Видно, это и есть мой экзамен, – маленький человечек поднял глаза к небу, которого всё равно не смог увидеть. – Ну что ж, значит, я должен его с честью сдать!

После Лу улыбнулся росточку в груди.

– Не волнуйся, малыш! Да, я не вижу дороги, которую ты мне так долго пытался показать… Но мы всё ещё можем идти наощупь, – заключил он, хватаясь за ближайшую ветку.

Неожиданно в руку человечка впились злые колючки, но он только стиснул зубы.

– Прочь отсюда! – завопил Репейник, – я не пущу тебя! Я буду драться!

– И правда, не ходи к нему, лучше пойдём со мной… – раздался голос Плюща с другой стороны, – Здесь так темно и страшно, но мы ведь можем вырасти к самому солнцу и даже выше него…

Лу не видел их, но знакомые голоса заставили росточек в груди испуганно сжаться. Впрочем, длилось это не долго. Маленький человечек лишь вздохнул – вот уж не ожидал он встречи с этой парочкой – и храбро пошёл вперёд, хватаясь за ветки.

– Прочь! – шипел Репейник.

– Идём со мной! – шептал Плющ.

Но Лу их не слушал. Он молча делал шаг за шагом, шепча добрые слова своему росточку, чтобы ободрить его и защитить от ночных страхов. Колючки и ядовитые шипы ранили руки, но человечек уже ничего не замечал…

– Не бойся, маленький, – приговаривал он. – Репейник совсем не плохой! Он просто пытается защититься… А вот этот Плющ всего лишь хочет добраться до солнца. Ну, зачем нам их обижать? Им ведь и так очень-очень плохо… Ох, как же мне их жалко…

Росточек сначала согласно кивал, а потом начал светиться, все ярче и ярче, и вскоре Лу с удивлением отметил, что он видит тропинку! С каждым шагом она становилась всё шире и шире; небольшие кусты с крупными мягкими листьями окружали её, а Репейник с Плющом отступали всё дальше и дальше, пока не растворились в ночной темноте.

– Прочь!.. Иди сюда… – ещё долго раздавалось вокруг.

Но эти всхлипы уже не могли никого напугать. Лу лишь сочувственно вздыхал, но упрямо шёл вперёд, а росточек радостно светился, преображая всё вокруг. Навстречу ему отовсюду слетались маленькие звёздочки-светлячки, и вот человечку уже казалось, что он идёт не по лесу, а прямо по звёздному небу. Деревья расступились, пропуская его к маленькому озеру, затянутому зеленоватой ряской. Лу замер, разглядывая неподвижную тёмную гладь…

И вот, наконец, поднялся лёгкий ветерок. По воде пробежала мелкая рябь; выглянувший из-за облака месяц задрожал в ней, но почему-то лёжа на боку, рожками вверх. И прямо над ним маленький неприметный бутон вдруг начал распускать безупречно белые лепестки… Лу замер в восхищении – он никогда не видел такого чуда! Ни грязь, ни тина, ни вода не касались этого Цветка, он был первозданно чист и невинен…

Росточек восторженно затрепетал. Лу хотел было спросить у этого чудесного бутона, как его зовут, но тот, почувствовав присутствие человечка, медленно развернулся к нему и запел. Его лепестки легко вибрировали в темноте, порождая невероятной красоты звуки, каких никто никогда не слышал на Планете. И тут же с небес к нему слетела Прекрасная Птица, закружившаяся вокруг в волшебном танце. Всё, что смог сделать Лу – молча сесть возле кромки воды и смотреть…

Когда первые рассветные лучи скользнули по водной глади, маленький человечек молча встал, поклонился чудесному Цветку и вернулся домой. Он хорошенько выспался, поел, и, развернув свежую газету, удобно устроился в своём любимом кресле, как и всегда.

– Как же чудесен этот мир… – тепло проговорил он, просматривая заголовки. – И какие чудесные человечки в нём живут! Вот послушай: сегодня в городе объявили день улыбок. Кстати, это идея нашего старого приятеля, Иса. Он предложил хотя бы раз в месяц устраивать такой день, когда все могли бы улыбаться от души, без всяких на то причин, просто потому, что так хочется. А жители решили ещё устроить праздник и вечером собраться на площади, чтобы потанцевать и пообщаться… Надо будет заглянуть, как ты думаешь?

Лу прикрыл глаза и заглянул внутрь себя. Чудесный Цветок мягко заколыхался, излучая волны Любви. Он тоже улыбался…

Цветок Лотоса - кадр из видеоролика канала Аллатрушка

Авторы: Наталья Онищенко и Аннета Скоробогатько, участницы МОД "АЛЛАТРА"

 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.


Это интересно 166

Подписаться на новости



Чудак Лу и Волшебный Лотос - Рейтинг темы: 5.00 из 5.00 проголосовавших: 166
Похожие статьи:


Комментарии
Оставить комментарий
AllatRa.TV онлайн


Архив материалов

Концепция