Дивак Лу і Чарівний Лотос

Дивак Лу і Чарівний Лотос

З давніх давен на одній далекій красивій Планеті жив маленький чоловічок на ім'я Лу. З вигляду він нічим не відрізнявся від інших маленьких людей, що населяють Планету: таке ж тіло, дві руки, дві ноги і кучерява голова. Як і кожна нормальна людина, Лу багато думав цією головою, вирішуючи сотні дрібних проблем, і тіло його іноді боліло, так само як у всіх. Він жив у маленькому будиночку на околиці великого міста, щодня ходив на роботу і в магазин, читав свіжі газети, дуже любив свята і веселі посиденьки з друзями. Загалом, все як у всіх.

Але була у чоловічка Лу одна особливість: він не вірив, що Планета – його рідний дім. Він відчував, що опинився тут зовсім випадково, і десь далеко є інший світ, світлий і прекрасний, звідки він прийшов сюди. Для чого саме, маленький мандрівник не знав. Як і те, де йому шукати дорогу назад... Тому раз у тиждень Лу обов'язково приходив до бібліотеки, брав там одну з товстих книг, і читав її вечорами при світлі електричної лампочки.

Та тільки нічого не знаходив.

Але Лу не втрачав надію.

– Я впевнений, що інший світ існує, – говорив він. – Ви випадково щось чули про це?

Це питання маленький чоловічок постійно ставив своїм друзям, знайомим і навіть випадковим зустрічним. Правда, ніхто нічого не знав. А деякі навіть обурювалися, що він даремно витрачає час:

– Йшов би ти краще своєю дорогою, дивак! У нас стільки турбот, і так голова болить! А тут ще ти зі своїми вигадками, – говорили люди.

Інші маленькі чоловічки не сердилися, але все одно вважали Лу дивним і про себе шепотілися:

– От дивак!

Так і став він маленьким Диваком Лу.

Лу був невиправним мрійником. Звичайно, свої мрії є у кожного чоловічка, але рідко у кого вони розростаються до розмірів цілого світу! Часто перед сном, лежачи в м'якому ліжечку, Лу уявляв собі цей чудовий край, який вставав перед його очима ніби живий, зі своїми містечками, жителями, історіями. Фантазія забирала вигадника далеко-далеко, в неіснуючі ліси, поля і замки, де він часто зустрічав небезпечних ворогів, яких, втім, завжди перемагали світлі чарівники і воїни. Лу з радістю допомагав їм у їхній нелегкій справі, неспокійно перевертаючись з боку на бік. Але битви закінчувалися, добро в черговий раз тріумфувало, і дивак солодко засинав з широкою посмішкою на обличчі.

І ось одного разу теплим літнім вечором, коли Лу вже майже занурився у свої мрії, з неба зірвалася яскрава зірка і залетіла в кімнату крізь відчинене віконце. Коли вона повільно опустилася на стіл, її світ став м'яким, і прийняв обриси чудової Пташки.

Лу застиг, вражений її красою. Гладке пір'я переливалося, наповнюючи кімнату різнокольоровими відблисками і неземним теплом. Пташка пильно подивилася на Лу. Який у неї був погляд!

– Хто ти? – тільки і зміг сказати маленький чоловічок.

Він не міг відірватися від чудових очей.

– Я Вісник! Вісник Прекрасного світу Квітів, – вигукнула Пташка. – Адже ти шукаєш шлях?

– Так... – тихо відповів Лу.

Він сидів нерухомо, боячись злякати видіння. Голос Пташки звучав, наче тисячі струн і клавіш, що перегукуються між собою у прекрасній мелодії світла, який проникав у глибини душі, зачіпаючи її потаємні, глибинні почуття... Лу готовий був слухати його вічно!

Між тим Пташка розповіла йому дивовижну історію.

– Ти повинен знати, маленький чоловічку, що ти і твої брати – всі ви народилися в світі Квітів. Це чудове місце, де немає ні зла, ні горя. Любов, Щастя, Доброта, Чесність – ось на чому тримається той світ! Там живуть маленькі люди-квіти, які завжди допомагають один одному і роблять тільки хороші вчинки...

– Але якщо ми народилися там, то чому ж опинилися тут? – здивувався Лу.

– Тому що вам треба вирости! – посміхнулася Пташка. – Всі маленькі люди-квіти колись росли на Планеті.

– Та чи довго нам ще рости? – з надією запитав маленький чоловічок, який вже дуже хотів стати квіткою.

– Бачиш, – чудова гостя стала дуже серйозною, – все не так легко. Планета – це не просто сад. Це школа, в якій майбутня квіточка повинна навчитися бути собою. Тобто думати про хороше, робити добрі справи, любити... І після навчання кожен маленький чоловічок обов'язково потрапляє на іспит. Той, хто його здає, розквітає в прекрасному Світі, а хто ні – залишається в класі, щоб вчитися доброті заново. Розумієш?

Пташка допитливо подивилася на Лу. Той кивнув.

– Чудово! А це – домашнє завдання...

Перната гостя змахнула крилом, і на долоню маленького чоловічка опустилося маленьке Зернятко. Воно було гладким на дотик і дуже теплим.

– Це насіння Квітки Любові, – пояснила Пташка. – Посади його, тільки не в землю, а всередину себе, в те місце, де виникають найсвітліші і найприємніші почуття. Наприклад, коли ти щасливий.

– А! Я знаю! У мене є таке місце, – зрадів Лу. – Десь в глибині грудей. Коли я щасливий, то відчуваю там тепло і радість!

– Все вірно! – посміхнулася його вчителька. – Не забувай поливати росточок своєю любов'ю і добрими думками. Чим частіше ти будеш це робити, тим швидше виросте Квітка, і ти сам зможеш розквітати в Любові. Але, якщо ти будеш думати і робити погано, – Пташка суворо погрозила учневі кінчиком крила, – квіточка почне хворіти, або навіть може загинути. Тому вчися добра наполегливо!

Вона засміялася й махнула крилами, знову перетворюючись на яскраву зірку, що майнула високо в небо. Зачарований Лу довго дивився їй услід, але, зрештою, сон здолав його.

 

Дивак Лу прокинувся дуже рано.

– Який дивний сон мені наснився! Пташка з Прекрасного світу прилетіла і дала мені... – він затнувся, відчувши тепло міцно стиснутої долоні.

Лу з трепетом розкрив пальці – там лежало те саме Зернятко!

– Значить, це був не сон? – дивак не міг повірити своїм очам.

Радісний, він схопився з ліжка, пританцьовуючи.

– Інший світ існує! І у мене є можливість туди потрапити! Ура! І це значить, що я зовсім не дивак, я всього лише майбутня квіточка!

Трохи вгамувавшись, Лу почав пробувати посадити Зернятко всередину... Але у нього зовсім не виходило! Адже йому ніхто ніколи не розповідав, як це робиться. Не було це написано і в товстих книгах, що Лу встиг прочитати. А ось запитати у Чудової Пташки він не встиг...

Тому, вийшовши з дому, Лу першим ділом почав дошкуляти перехожим. Раптом вони щось знають? Але маленькі чоловічки дуже поспішали і лише відмахувалися від настирливого дивака. Лу вже було зовсім засмутився, але раптом хтось поплескав його по спині.

– Привіт, друже!

Це був Іс, господар сусіднього будинку. Лу частенько рятував його, допомагаючи з ремонтом воза або займаючи його діточок розповідями з товстих книг, так що Іс дуже добре до нього ставився, і навіть ніколи не називав диваком.

– Ти щось загубив? – співчутливо поцікавився він. – Може, тобі потрібна допомога?

– Привіт! – радісно вигукнув Лу. – Ні, я нічого не губив, я швидше знайшов. Ти не знаєш, як правильно посадити це Зернятко?

Іс задумався, уважно роздивляючи долоню сусіда.

– Знаєш, я ніколи не бачив таких, – нарешті зізнався він. – Незвичайне Зернятко...

– Так, – понурився Лу. – Мені сказали, що його потрібно посадити всередину себе...

– Всередину? – Іс розгублено розвів руки, – Вибач, брате, про таке я точно ніколи не чув. Але ось що я тобі скажу. Недалеко від міста живе Старий Мудрець. Якщо хто і знає про такі Зернятка, то це він!

Лу дуже зрадів цій новині! Радісно обійнявши друга на прощання, він сміливо вирушив у дорогу.

Біля будинку Мудреця було тихо і безлюдно. Лу постукав, і, зібравшись з духом, ступив усередину. Мудрець був удома, він сидів нерухомо на підлозі, на круглому блакитному килимку.

– Вибачте, – несміливо почав Лу.

Мудрець повільно відкрив очі.

– Так, друже мій? – спокійно промовив він старечим, але приємним голосом.

– Я прийшов до вас просити поради, – Лу трохи соромився, але погляд Мудреця був таким добрим, що маленький мандрівник тут же довірився йому. – У мене не виходить посадити ось це Зернятко.

Він дістав подарунок Чудової Пташки, який знову наповнив долоню приємним теплом. Мудрець деякий час мовчки споглядав Зернятко, а потім добродушно похитав головою.

– Да-а-а... – протягнув він. – Ось вже не думав, що знову зустріну чоловічка, який зміг відшукати Зернятко, на старості років...

Він лагідно посміхнувся, але потім допитливо підняв брови:

– Ти впевнений, що готовий його посадити? Адже це дуже відповідальна робота... Виростити Квітку Любові нелегко, на це часом йде не одне життя!

– Я готовий, готовий! – запевнив Мудреця Лу. – Я хочу навчитися добра і розквітнути в іншому, чудовому світі!

Старий посміхнувся ще ширше.

– Ну що ж, так тому і бути.

Він кивком вказав Лу на другий килимок біля стіни, і маленький чоловічок присів, стискаючи в долоні свою коштовність.

– Це Зернятко – особливе, – почав пояснювати Мудрець. – Його потрібно посадити всередину себе, в те саме місце, де народжується Любов і Щастя.

– Але як це зробити? – вигукнув Лу.

Він не міг стримати хвилювання і нервово засовався на килимку. Мудрець, звичайно ж, помітив це, і уважно оглянув гостя з ніг до голови.

– У тому, щоб посадити Зернятко, немає ніякого секрету. Потрібно просто щиро повірити і відчути, що ти робиш це – і все вийде само собою.

Лу понуро опустив голову. Він нічого не розумів.

– Повірити, що я це роблю... повірити... відчути... але не робити? Або...

– Тобі заважають твої думки, – перебив його Мудрець. – Не треба думати. Просто повір – так само, як ти вірив в існування іншого прекрасного світу.

Лу закрив очі і уявив собі велике поле, повне прекрасних, невідомих йому кольорів. Вони хитали своїми голівками і радісно посміхалися побачивши маленького чоловічка.

– Ти скоро розквітнеш? – запитували вони.

– Скоро, – відповідав Лу, – Тільки мені треба посадити Зернятко!

Він пішов вперед, торкаючись ніжних пелюсток, і незабаром натрапив на чудовий круглий пагорб. Коли Лу ступив на нього, всередині у нього стало так тепло, так добре! Квіти обступили його, обіймаючи своїми листочками, як найулюбленішого на світі маленького чоловічка, і Лу подумав – навряд чи його Зернятку буде приємно рости в тісній темряві грудей. Краще посадити його тут, серед чудових квітів!

Він опустився на коліна і поклав Зернятко на землю, яка одразу ж обійняла його, ніби маленьку дитинку. Квіточки навколо радісно засміялися...

 

– Ой, – сказав Лу, відкривши очі.

Зернятка не було на долоні! Зате всередині, глибоко в грудях тріпотів маленький паросточок – Лу це дуже ясно відчував!

Мудрець посміхнувся:

– От бачиш, як все просто...

– Тепер я стану квіточкою? – радісно засміявся маленький чоловічок, схопившись з килимка.

Старий прикрив очі.

– Ну, це залежить від тебе. Що виростиш, тим і станеш.

– Як це? – не зрозумів Лу.

Мудрець зітхнув.

– У кожної рослини є свої риси характеру, які ти так само можеш в собі виховати. Ось чого більше в тобі – те ти й виростиш.

Лу заперечив:

– Але Пташка сказала мені, що це насіння Квітки Любові....

– Вірно, – підтвердив Мудрець. – Це і є те, що ти повинен виростити всередині себе.

– Але як же я вирощу її, – вигукнув маленький чоловічок, – якщо не знаю, що це за Квітка, і який у неї характер? Ви не могли б мені підказати?

– О, тут я поганий порадник! – старий хитро посміхнувся, – Якщо не знаєш, що це за квітка – піди до лісу, та знайди її! Я запевняю тебе, що коли ви зустрінетеся, ти одразу все зрозумієш. Тільки будь обережний у своєму виборі і не дивись навкруги даремно!

Тепло подякувавши Мудрецю, Лу попрямував до лісу. Ледь помітна стежка, петляючи між дерев, вивела його на невелику круглу галявину, залиту сонячним світлом. Тут було дуже затишно і тепло, але в густій траві не росло жодної квіточки. Зупинившись, Лу замислився.

– Далі йти нікуди, – він з острахом подивився на густі зарості, які перегороджують йому дорогу.

Росточок всередині нього м'яко ворушився, випромінюючи тепло. Він тягнувся вперед, в гущавину, але Лу тільки похитав головою. Хіба можна туди лізти? Ще заблукаєш ненароком...

Маленький чоловічок уважно озирнувся. Праворуч від галявини розкинувся красивий світлий гай. Там було багато простору, і навіть трава росла невисока – якраз для приємної прогулянки. А вдалині Лу помітив розсипи рожевих цяточок. Напевно це якась квітка! Може, це і є Квітка Любові? І чоловічок попрямував туди.

Високі стрункі берези холодно зустріли непроханого гостя, розпустивши зелені коси за вітром. Лу навіть здивувався їхній недружелюбності – адже гайок був таким світлим, та просторим! А вони лише мовчки гойдалися з боку в бік, уважно роздивляючись маленького чоловічка, який увірвався в їхнє володіння.

– От зануди, – подумав Лу. – Добре, що я не дерево!

Він прискорив крок, щоб швидше дістатися до чудових рожевих квітів, і тут шлях йому перегородив високий гіллястий кущ. У нього був міцний зелений стовбур і широкі листки, розміру яких вистачило б укрити від дощу не одного маленького чоловічка! Але рослина зовсім не збиралася нікого вкривати; навпаки, вона набундючилась, виставивши поперед себе великі колючі кульки з тими самими рожевими квіточками, що Лу розгледів здалеку.

«Ого, яка сильна рослина! Можливо, це і є та Квітка?» – подумав Лу і одразу ж запитав:

– Вибачте, а як вас звуть?

– А тобі чого? – буркнув кущ, граючи колючками.

– Просто... познайомитися... – чоловічок навіть розгубився.

– Я – Реп'ях! Ре-п'-ях! – голосно проголосила рослина і боляче подряпала чоловічка. – Я найсильніша у цьому лісі. Тільки спробуй мене образити!

При цих словах Реп'ях знову змахнув колючками, але Лу завбачливо зробив крок назад. Маленький паросточок в його грудях зіщулився, відчуваючи небезпеку.

«Дійсно, сильний, – подумав чоловічок, глянувши на подряпину. – Які колючки! Страшно мати справу з таким...»

– Ну, чого замовк? – грубо запитав Реп'ях. – Я з тобою розмовляю! Може, ти мені гидоту яку вигадуєш, а? Може, побитися хочеш?!

Він знову замахав колючками, показуючи свою майстерність.

«А непогано вміти постояти за себе, – подумки відзначив Лу. – Адже якщо я стану таким же, як він, то зможу захистити не тільки себе, але й інші Квіточки! Щоб ніхто не міг нас образити...»

– Ні-ні, – поспішив чоловічок виправдатися. – Я всього лише хотів дізнатися, як ви стали таким сильним?

– Я завжди був сильним, сильнішим за всіх! – відповів Реп'ях. – І нікому не дозволяв себе кривдити! А тобі яка різниця?

– Я хочу бути схожим на вас... – зізнався Лу.

При цих словах росточок в його грудях знітився і затремтів, але чоловічок не звернув на це ніякої уваги. Його погляд був прикутий до великих колючок, які Лу був би не проти отримати прямо зараз – Реп'ях розійшовся не на жарт.

– Ти? – рожевий кущ наїжачився. – Ти хочеш стати Реп'яхом? Ха-ха-ха! Так хто ти такий? Подивися на себе! Маленька комашка! Та я тебе одним листочком прихлопну!

Реп'ях розреготався, відкрито показуючи на Лу кострубатими гілками.

– Іди краще куди подалі, не сміши мене, – з якоюсь злістю в голосі продовжував колючий кущ. – Ти ніколи не станеш Реп'яхом. І далі я тебе не пущу!

– Але чому? – У чоловічка ком підкотив до горла.

– Тому що я – найсильніший!

Лу ледь стримував сльози, що навернулися.

«Чому цей Реп'ях так мене ображає? – подумав він, стискаючи кулачки. – Я ж не якийсь там метелик, я людина, і теж вмію битися! От була б у мене лопата – обрубав би цьому нахабі всі корені! Щоб не думав, що він сильніший за всіх!»

В грудях у чоловічка заклекотіло, і він уже готовий був кинутися на кривдника з голими руками, але раптово згадав про росточок. Той зіщулився в маленький клубок і дрібно трусився, відчуваючи нахлинувший на нього згубний жар. Лу вмить похолов.

«Що я творю! – з жахом подумав він. – Хіба це схоже на Любов?»

Відсахнувшись, Лу знову глянув на подряпину.

«Адже якби я не прийшов сюди і не зав'язав цю розмову, то не постраждав би. Реп'ях навіть не знав про моє існування, – подумав він. – А так він думає, що я хочу зробити йому щось погане – і намагається захиститися!»

– Ну що ти? Злякався?! – загарчав забіяка.

– Мабуть, так, – обережно відповів Лу. – Всього доброго!

Він розвернувся і пішов геть. Росточок в його грудях повільно підвівся, вдячно засвітився. Він явно не хотів ставати великим і колючим, і тепер м'яко колихався, наполегливо вказуючи у бік галявини.

Між мовчазних беріз Лу зупинився.

– Так Реп'ях же просто боїться, що хтось стане сильнішим за нього і скривдить! – раптом осінило чоловічка. – Але ж я не збирався його ображати...

Росточок легенько здригнувся, нагадуючи про недавню пожежу, що лютувала в грудях мандрівника.

– Ой, – винувато сказав Лу. – А я й справді готовий був кинутись у бійку... І я теж думав, що захищаю себе! Виходить, гріш ціна такому захисту... Адже в прекрасному Світі Квітів панує Щастя і Доброта. Від кого там можна захищатися? Значить, Реп'ях – ніяка не Квітка Любові. І я не повинен бути схожим на нього!

Грізні крики Реп'яха ще лунали далеко, але Лу не став їх слухати. Він швидко пішов назад до галявини, плекаючи свій паросток і просячи у нього вибачення за свою недавню помилку, яка трохи не коштувала йому життя. Росточок у відповідь розправив листочки і м'яко засяяв, розливаючи по грудях Лу приємне тепло. «Все добре!» – ніби говорив він маленькому чоловічкові.

На галявині було як і раніше, тепло і затишно. Сонечко ніжно оповило Лу своїм світлом, і недавні пригоди здалися йому смішними і надуманими.

– І як я взагалі міг хотіти стати Реп'яхом? – вголос сказав він. – Це ж так безглуздо! Образився... Трохи в бійку не поліз! Ні, відтепер я повинен розвивати в собі тільки хороші якості, адже Пташка говорила, що люди-квіти завжди роблять тільки добрі вчинки!

Посміявшись над собою, Лу ще раз озирнувся, тепер вже більш уважно. Зарості попереду, як і раніше здавалися йому непрохідними, хоча росточок відчайдушно тягнувся туди. Однак Лу зауважив, що зліва від нього ліс зовсім не був густим. Просто могутні крони дерев тісно переплелися, не пропускаючи сонячне світло до землі.

– Однак, навряд чи там є якісь квіти, – з сумнівом промовив Лу, вдивляючись в таємничу напівтемряву.

Він підійшов до самого краю галявини, і раптом помітив безліч вузеньких кривих стежок, які петляють поміж дерев.

– О! Можливо, одна з них виведе мене в обхід цих заростей? – припустив мандрівник. – Спиток – не збиток! Треба спробувати...

І Лу подався наліво.

Йти густим лісом було набагато важче, ніж світлим гайочком. То тут, То там чоловічок спотикався об сухі корчі або чіплявся за гілки. Дивно, але всі вони здавалися мертвими і млявими. Втім, Лу не поспішав дивуватися – адже дерева не вічні, так само, як і люди.

– Здрас-с-туй, маленький чоловічок! Як тебе звуть? – запитав хтось.

Лу обернувся, але там нікого не було.

– Здрастуйте! – ввічливо відповів він. – Мене звуть Лу. А ви хто? Вибачте, я вас не бачу...

– Я – Плющ! Подивися вгору, дорогий мій...

Маленький чоловічок підняв погляд і побачив дивовижну рослину, тонкі стебла якої дбайливо обвили товсту гілку дерева прямо у нього над головою. Придивившись, Лу зрозумів, що його листя, схоже на зірочки, вкривало все навколо, ніби щільний зелений килим.

– А що ж ти робиш в цій глушині? – поцікавився Плющ. – Мабуть, шукаєш щось особливе?

Голос його був чемний і солодкий... Лу мимоволі заслухався.

«Напевно, це дуже гарна рослина, – подумав він. – У всякому разі, мені так здається».

– Я шукаю Квітку Любові, – довірливо пояснив маленький чоловічок, – Мудрець сказав, що вона росте десь в цьому лісі.

Добрий тон Плюща одразу сподобався Лу. До того ж він помітив на одному зі стеблів маленькі білі бутончики – може, це і є та квітка, про яку говорили Пташка з Мудрецем?

– О, в цьому я можу тобі допомогти! – Плющ розплився в добрій усмішці. – Якщо ти, звичайно, мені віриш.

– Так? – Лу дуже зрадів, – Ви дійсно знаєте, що це за квітка?

– О, звичайно! – Плющ, нарешті, дотягнувся до руки чоловічка і обвився навколо неї. – Вона тут, перед тобою!

Лу невимовно зрадів.

– Тоді не могли б ви навчити мене, як вирости схожим на вас?

– Природно, – тонкі стебла заворушилися, відкриваючи погляду чоловічка чергову стежку. – Ходімо зі мною, я розповім тобі багато цікавого і звичайно, всьому навчу...

– Ура!

Радісно підстрибнувши, Лу побіг слідом за Плющем. Новоспечений учень дуже уважно слухав свого наставника, намагаючись не пропустити жодного слова – адже йому так треба було виростити свого малюка! Плющ, між тим, охоче говорив:

– Вирости таким Плющем, як я, було зовсім не просто. Для цього треба бути гордим і дуже сміливим. Потрібно вміти прагнути до найкращого, що є тут, у Лісі. А найкраще тут – це сонячне світло. Ти бачив його коли-небудь?

– Так, – відповів Лу. – На галявині, звідки я прийшов, його дуже багато.

Плющ пирхнув.

– Всі рослини прагнуть до світла, але не кожен може його дістати. Подивися на них, – Він вказав у бік маленьких хирлявих кущиків, що ледве зуміли розпустити листя, хоча літо вже в самому розпалі, – вони ніколи не зможуть вирости, ніколи не зможу стати повними сил. Ось ці, – Плющ із заздрістю здавив стеблом стовбур товстого дерева, чия крона розкинулася щільним дахом, – забирають у нас все, чим ми могли б насолоджуватися. А це нечесно!

Лу співчутливо кивнув. Це дійсно здалося йому нечесним – ну чому б велетням не поділитися світлом зі своїми маленькими побратимами? Хіба це складно?

«Добре, що мій росточок живиться Любов'ю, – подумав маленький чоловічок, слухаючи його м'який трепет, – інакше б він загинув тут!»

– Але навіть з цими силачами можна боротися, – продовжував Він, – можна змусити їх відступити і отримати-таки своє. Звичайно, для цього потрібно бути розумним, хитрим, і сміливо йти до поставленої мети, не зважаючи ні на що!

Тонкі стебла довірливо обвилися навколо руки Лу майже до самого плеча. Чоловічок слухав, відкривши рота.

– Ось, подивися, як я вже високо піднявся, – наставляв Плющ, – Я обгорнув усе навколо, щоб кожен день зростати все вище і вище. Це було нелегко, але мені потрібне світло! З ним я зможу розростися ще більше!

Плющ підвищив голос, затягуючи пута на плечі маленького чоловічка. Лу поморщився, відчувши неприємне печіння, але вирішив потерпіти.

– Одному без світла рости важко і дуже довго, – продовжував Він, – але якщо ти приєднаєшся до мене, то ми зробимо це швидко, дуже швидко! Ми доберемося до самих крон, і все сонце буде нашим!

Маленький чоловічок зупинився.

– А як же інші? – недовірливо запитав він.

Слова вчителя йому вже не так подобалися. Було в них щось неправильне...

– Навіщо ти турбуєшся про це? – здивувався Плющ. – Коли все сонце буде належати нам, ми самі будемо вирішувати, кому його дати, а кому ні. Звичайно, ми поділимося з тими, хто цього заслуговує, але не кожен гідний бути поруч з Плющем!

Лу здригнувся, наче його вкололи. Маленький паросточок в грудях почав втрачати тепло, слабо зітхаючи. У відповідь йому неподалік пролунав тихий приречений стогін.

– Що це? – спантеличено запитав чоловічок, прислухаючись.

Плющ так розгубився від несподіванки, що не встиг нічого зробити – Лу розсунув його густі стебла. І жахнувся – під зеленим листям-зірочками помирало маленьке деревце. Воно настільки ослабло, що не могло вимовити ні слова, але Лу і так зрозумів, що, а вірніше, хто став тому причиною. Стебла заворушилися, оголюючи маленькі, тонкі шипи, з яких сочилася каламутна рідина – Плющ був отруйним!

Росточок в грудях Лу жалібно затремтів. Той рвонувся геть, але рука його була оплетена занадто міцно.

– Вони всі мертві! – закричав Лу, злякавшись.

– То й що? – ласкаво відповів Плющ. – Вони були слабкими, та до того ж дурними. У боротьбі за місце під сонцем всі засоби хороші! Просто я виявився сильнішим... Але якщо б я... Вірніше, ми! Якщо б ми дісталися до верху, то змогли б його врятувати!

– Пусти мене!

Лу щосили смикнув рукою. Отруйні шипи вп'ялися в шкіру, але стебла Плюща затріщали від натуги – адже вони були тонкими...

– Куди ти? Ходімо зі мною! – вмовляла небезпечна рослина, – Разом ми багато чого зможемо! Разом ми доберемося до сонця! Ну ж бо, сміливіше – адже я та Квітка, що ти шукав... Хіба ти мені не віриш?

Голос Плюща був несміливим і солодким, але Лу тепер прекрасно відчував суть сказаних слів. Ні! Немає ніякої Любові у тому, щоб рости за рахунок інших, якою б доброю не була мета! Хоча в цілі Плюща чоловічок вже не був упевнений.

– Я нікуди з тобою не піду! – крикнув Лу, і, натягнувши рукав на долоню, почав відривати стебла по одному.

– Але чому?! – завив Плющ, знову намагаючись дотягнутися до нього, – адже Ми так багато чого могли досягти! Ми могли б дістатися до самого Сонця! Нам би всі заздрили! Ну ж бо, дай мені руку!..

Але Лу вже не слухав. Виплутавшись, він стрімголов кинувся геть, хворими руками прикриваючи росточок в грудях, ніби Він міг дістатися до нього.

– Повернися... Ти ж так і не дослухав мене... – чулося з усіх боків, і отруйні стебла тяглися до маленького чоловічка.

Але так і не посміли більше його торкнутися.

 

Яскраве сонячне світло вдарило в очі мандрівника – Лу вибрався на галявину! Росточок задоволено розправив листочки – Плющем він теж зовсім не хотів ставати, і тепер радісно тріпотів у грудях.

Лу присів на траву, розглядаючи свої руки. Праву подряпав колючий Реп'ях, ліву палили отруйні голки Плюща – не надто приємний початок для пошуків.

– Може, мені повернутися, поки не пізно? – задумливо запитав він сам себе.

Росточок ніяк не відреагував на його слова. Він, як і раніше, м'яко колихався, вказуючи у бік густих заростей. Але Лу зовсім не хотілося туди лізти, особливо тепер.

– Мало кого я там знайду… – пробурмотів він собі під ніс. – Піду-но я знову до Мудреця. Може, він точніше підкаже, де шукати Квітку Любові? А то так і пропасти недовго.

І Лу вирушив у зворотній бік.

Стежка спритно петляла між стовбурами і кущами, то ховаючись, то знову виринаючи під ногами мандрівника. Дерева монотонно хитали головами, і Лу охопила якась незрозуміла тривога. З одного боку, навколишній пейзаж явно був йому знайомий, з іншого – чоловічок не був упевнений, що бував тут. Лу крокував повільно, постійно озираючись по сторонах, але ніяк не міг вирішити, чи правильна це дорога. Нарешті, коли сумніви зовсім здолали його, він потрапив на невеличку галявину, посеред якої височіло величезне дерево!

Воно було настільки високим, що Лу навіть задер голову, намагаючись розгледіти верхівку. Зелені лапи упереміш із засохлими корчами відгалужувалися від могутнього стовбура, який не обхопила б і дюжина маленьких чоловічків!

«Напевно, йому вже тисяча років, – захоплено подумав Лу. – Воно росло разом з цим лісом. Може, воно знає, де шукати Квітку Любові...»

Він чемно вклонився великому дереву і сказав:

– Здрастуйте! Мене звуть Лу, і я дуже захоплений вами...

– Охо-хо, – проскрипіло дерево низьким голосом, – здрастуй, маленький чоловічку! Давно я вашого брата не бачив. Як же ти потрапив сюди?

Лу трохи засоромився.

– Взагалі-то я йшов не сюди, а з лісу, до будинку Мудреця... Але, здається, переплутав дорогу, – зізнався він.

– Не переживай, – могутня крона колихалася, вкриваючи чоловічка м'якою приємною тінню, – Я бачив, звідки ти прийшов. Старий Дуб усе бачить...

Він задумливо закректав, гудучи могутніми гілками.

– Тобі о-о-он у ту сторону, – він показав у далину. – Іди прямо, і вийдеш на свою галявину.

Лу уважно простежив за його вказівкою, запам'ятавши напрямок, але йому не хотілося йти так швидко.

– Вибачте, а ви випадково не можете мені підказати, де знайти Квітку Любові? – з надією запитав він.

– Любові-і-і? – протягнув Старий Дуб, замислившись. – Так, я теж колись любив...

Лу затамував подих, а дерево продовжувало, монотонно похитуючи гілками:

– Так, давно це було... Пам'ятаю, коли був молодим, тут неподалік росла чудова Вільха. Вона була такою юною, такою ніжною! Я закохався в неї з першого ж погляду, щойно вона з'явилася з землі. А як вона танцювала на вітрі! Це було справжнім дивом...

Дуб змахнув непрохану сльозу.

– Нам так добре було удвох... Милі пташки щодня співали нам солодкі пісні, а білочки передавали звісточки її гілкам від моїх. Добрих звіряток ми теж дуже любили, і завжди давали їм притулок – це був наш маленький звичай. А на весілля я подарував їй свій жолудь... Як вона раділа!

«Ось це так!... – радісно подумав Лу. – В цьому могутньому дереві живе така ж могутня Любов! Адже він теж напевно цвів раніше... Можливо, мені потрібно вирости таким же, як він – могутнім і добрим?»

– А де зараз ця прекрасна Вільха? – поцікавився чоловічок, озираючись по сторонах.

– О, горе, велике горе! – застогнав Старий Дуб. – Вона ж була такою тендітною, такою вразливою... Ну чому, чому вона постаріла раніше за мене? Адже ми так любили один одного і мріяли бути зрубаними в один день...

– Вибачте, – винувато видавив Лу.

– Пам'ятаю, тоді була жахлива гроза! – продовжувало дерево, шумлячи, – Мої гілки гнулися і ламалися під ударами вітру, але я стояв, стояв міцно! А вона... Вона була такою слабкою... Старою... Вітер зламав її біля самого кореня, повалив вниз, а я навіть не міг до неї доторкнутися! Я простягав їй свої коріння, але вона була занадто далеко, занадто...

Він замовк, сумно зітхаючи. Лу навіть не знав, що сказати – він зовсім не хотів засмучувати старого, але йому дуже потрібно було дізнатися про свій паросток!

– Мені дуже шкода, що так вийшло. Але хіба ви не знаєте, як знайти Квітку Любові? Плющ сказав мені...

– О, колись він ріс тут, – миттю переключився Дуб. – Ми разом прагнули вгору, до сонця... Але, як бачиш, його вже немає, а я залишився, і весь цей світ тепер мій...

Лу уважно придивився – на грубих складках кори чітко було видно гнилі лисини, ніби хтось чіплявся за неї, підточуючи гілки, які потім ламалися під власною вагою. На їхньому місці стирчали дрібні гострі друзки, місцями почорнілі, але все ще небезпечні – того й гляди скалку схопиш...

– Але ж ви ростете на галявині! – вигукнув чоловічок, – Тут достатньо світла...

– Так, – погодився Дуб. – Світла тут завжди було багато. Пам'ятаю, коли я був ще маленьким росточком, ми разом з травинками приймали сонячні ванни...

– Тоді чому ви дружили з Плющем? – здивувався Лу. – Він же отруйний!

– Отруйний... – луною повторило Старе Дерево, – так, мабуть. Але ж мені теж потрібне сонце. Кожен бореться за життя, як вміє... Коли я був зовсім маленьким росточком, мені його вічно не вистачало.

Маленький чоловічок спантеличено почухав потилицю. Адже щойно Дуб говорив протилежне! Але дорікати його безпосередньо було неввічливо, тому Лу обережно поцікавився:

– І хто ж заважав вам насолоджуватися сонечком?

Дуб заскрипів, напружуючи гілки.

– Цей лиходій і забіяка Реп'ях! Він завжди мене задирав, сміявся наді мною, колючками тряс, добре хоч дістати не міг – не дотягувався... Але зараз я сильний і могутній! Ніхто не посміє образити мене ...

Старе дерево войовничо зашуміло, розгойдуючись так, що вниз полетіло листя і дрібні гілочки. Лу прикрив голову руками, похитуючи головою.

«Ось воно як! – подумав він засмучено, – виходить, бути старим і пам'ятати в подробицях все своє життя ще не означає Любити... Адже було ж у Дуба стільки світлого в житті – і пташки зі звірятами, і подруга Вільха, і вдосталь сонця! Але старі образи досі пам'ятає... Ні, це не та Квітка що я шукаю. Та й навряд чи хтось знає про неї, інакше б вже розповів...»

– Вибачте, – сказав Лу. – Мені дуже приємно було з вами поспілкуватися, але, на жаль, мені вже час іти... Спасибі вам велике за допомогу! Я ніколи цього не забуду.

Він вклонився, а Дуб добродушно пробасив:

– Приходь ще, маленький чоловічку! Завжди приємно з вашим братом поговорити, згадати про минуле...

На цьому вони й розлучилися.

 

Коли Лу вибрався на галявину, сонце вже хилилося до заходу. Живіт скручувало від голоду – адже він не їв зі самого ранку! Зарості, в які чоловічок з самого початку побоявся заходити, стали ще темнішими і страшнішими. М'яко похитуючись, росточок в його грудях вказував туди – тепер сумнівів не залишилося. Всі інші напрямки Лу вже досліджував, але легше від цього нітрохи не стало.

Втомлений і голодний, він сів на травичці, жуючи зелений колосок.

– Та-а-а-ак... Невесела історія виходить. Назад дорогу втратив, а попереду її немає...

Росточок розлився приємним теплом, ніби втішаючи чоловічка. «Нічого, – говорив він, – вихід є завжди, тільки подивися уважніше!» Зітхнувши, Лу підняв сумний погляд. У цей момент сонце, вже встигло опуститься за край лісу, пронизало зарості золотистими променями, і маленький мандрівник виразно побачив сріблясту ниточку землі, що тягнеться між переплетених гілок прямісінько до яскраво-червоного західного диска...

Він схопився, здивований. Дорога є, і вона весь час була перед ним! А він не помічав...

– Який же я був дурень! – вигукнув він. – Треба було одразу йти, куди ти говориш! А я побоявся...

Росточок засміявся і похитнувся вперед, мовляв, іди! Не витрачай час дарма. Лу зібрався з духом, останній раз оглянув галявину – і зробив крок у невідомість.

 

Маленького чоловічка з усіх боків оточила темрява. Гілки кущів і дерев перепліталися в гігантські вузли, які не розрубала б і найбільша сокира, але срібна стежка впевнено огинала їх, відводячи Лу все далі і далі, в саму глибину лісової хащі. Вуха дзвеніли від незвичної тиші, а очі ледве розрізняли сонячні відблиски попереду, та й ті незабаром згасли... Над лісом лягла темна, безпросвітна ніч.

Лу уповільнив крок. Срібло стежки стало практично невидимим в навколишньому мороці, йти було неможливо. На якусь мить паніка охопила Лу, але на думку прийшли слова Прекрасної Пташки:

– Після навчання кожен маленький чоловічок обов'язково потрапляє на іспит. Той, хто його здає, розквітає в прекрасному Світі, а хто ні – залишається в класі, щоб навчатися доброті заново...

– Видно, це і є мій іспит, – маленький чоловічок підняв очі до неба, якого все одно не зміг побачити. – Ну що ж, значить, я повинен його з честю здати!

Після Лу посміхнувся росточку в грудях.

– Не хвилюйся, малюче! Так, я не бачу дороги, яку ти мені так довго намагався показати... Але ми все ще можемо йти навпомацки, – сказав він, хапаючись за найближчу гілку.

Несподівано в руку чоловічка вп'ялися злі колючки, але він лише зціпив зуби.

– Геть звідси! – заволав Реп'ях, – я не пущу тебе! Я буду битися!

– І правда, не ходи до нього, краще ходімо зі мною... – пролунав голос Плюща з іншого боку, – Тут так темно і страшно, але ми ж можемо вирости до самого сонця і навіть вище за нього...

Лу не бачив їх, але знайомі голоси змусили росточок в грудях злякано стиснутися. Втім, тривало це не довго. Маленький чоловічок лише зітхнув – ось вже не чекав він зустрічі з цією парочкою – і сміливо пішов вперед, чіпляючись за гілки.

– Геть! – сичав Реп'ях.

– Ходімо зі мною! – шепотів Плющ.

Але Лу їх не слухав. Він мовчки робив крок за кроком, шепочучи добрі слова своєму росточку, щоб підбадьорити його і захистити від нічних страхів. Колючки і отруйні шипи поранили руки, але чоловічок вже нічого не помічав...

– Не бійся, маленький, – примовляв він. – Реп'ях зовсім не поганий! Він просто намагається захиститися... А ось цей Плющ всього лише хоче добратися до сонця. Ну, навіщо нам їх ображати? Адже їм і так дуже-дуже погано... Ох, як же мені їх шкода...

Росточок спочатку згідно кивав, а потім почав світитися все яскравіше і яскравіше, і незабаром Лу з подивом відзначив, що він бачить стежку! З кожним кроком вона ставала все ширшою і ширшою; невеликі кущі з великим м'яким листям оточували її, а Реп'ях з Плющем відступали все далі і далі, поки не розчинилися у нічній темряві.

– Геть!.. Іди сюди... – ще довго лунало навколо.

Але ці схлипи вже не могли нікого налякати. Лу лише співчутливо зітхав, але вперто йшов уперед, а паросток радісно світився, перетворюючи все навколо. Назустріч йому звідусіль зліталися маленькі зірочки-світлячки, і ось чоловічкові вже здавалося, що він йде не лісом, а просто зоряним небом. Дерева розступилися, пропускаючи його до маленького озера, затягнутого зеленуватою ряскою. Лу завмер, розглядаючи нерухому темну гладь...

І ось, нарешті, піднявся легкий вітерець. По воді пробігли дрібні брижі; місяць, що визирнув із-за хмари, затремтів у ній, але чомусь лежачи на боці, ріжками вгору. І прямо над ним маленький непримітний бутон раптом почав розпускати бездоганно білі пелюстки... Лу завмер від захоплення – він ніколи не бачив такого дива! Ні бруд, ні тина, ні вода не торкалися цієї Квітки, вона була одвічно чистою і невинною...

Росточок захоплено затріпотів. Лу хотів був запитати у цього чудового бутона, як його звати, але той, відчувши присутність чоловічка, повільно розвернувся до нього і заспівав. Його пелюстки легко вібрували в темряві, породжуючи неймовірної краси звуки, яких ніхто ніколи не чув на Планеті. І одразу ж з небес до нього злетіла Прекрасна Пташка і закружляла навколо в чарівному танці. Все, що зміг зробити Лу – мовчки сісти біля кромки води і дивитися...

Коли перші світанкові промені ковзнули водяною поверхнею, маленький чоловічок мовчки встав, вклонився чудовій Квітці і повернувся додому. Він добре виспався, поїв, і, розгорнувши свіжу газету, зручно вмостився в своєму улюбленому кріслі, як і завжди.

– Який же чудовий цей світ... – тепло промовив він, переглядаючи заголовки. – І які дивні чоловічки в ньому живуть! Ось послухай: сьогодні в місті оголосили день посмішок. До речі, це ідея нашого старого приятеля, Іса. Він запропонував хоча б раз на місяць влаштовувати такий день, коли всі могли б посміхатися від душі, без будь-яких на те причин, просто тому, що так хочеться. А мешканці вирішили влаштувати свято і ввечері зібратися на площі, щоб потанцювати та поспілкуватися... Треба буде зазирнути, як ти думаєш?

Лу прикрив очі і зазирнув усередину себе. Чудова Квітка м'яко заколихалась, випромінюючи хвилі Любові. Вона теж посміхалася...

Квітка Лотоса – кадр з відеоролика каналу Аллатрушка
Цветок Лотоса - кадр из видеоролика канала Аллатрушка


Автори: Наталія Онищенко і Аннета Скоробогатько, учасниці МГР "АЛЛАТРА"

 

Знайшли друкарську помилку? Виділіть фрагмент і натисніть Ctrl + Enter.


Це цікаво 166

Підписатися на новини



Дивак Лу і Чарівний Лотос - Рейтинг теми: 5.00 з 5.00 проголосувавших: 166
Схожі статті:


Коментарі
Залишити коментар
AllatRa.TV онлайн


Архів матеріалів

Концепція